Integrità genetica sempre più minacciata dal cane domestico

Lupo appenninico a rischio
Un esemplare di lupo

Il lupo appenninico è a rischio: un recente studio universitario definisce “allarmante” lo scenario della conservazione della specie, minacciata dall’ibridazione con il cane domestico sempre più frequente. Non è peraltro il primo studio che arriva, purtroppo, alle stesse conclusioni: l’anno scorso avevamo pubblicato un’altra ricerca italiana. Non bisogna quindi farsi fuorviare dal numero di lupi che vengono intercettati anche a ridosso dei paesi. Sono lupi o ibridi? Non è questione da poco. Ed è un grande peccato: il lupo grigio appenninico o lupo italiano è una sottospecie unica al mondo, che si è separata geneticamente dagli altri lupi sin dall’ultima glaciazione, secondo alcuni studi recenti.

Lo studio dell’Università La Sapienza insieme ad altri enti

L’integrità genetica del lupo italiano è insomma a rischio. È quanto dimostrato da un recente studio condotto dall’Università La Sapienza di Roma in collaborazione con il Parco nazionale dell’Appennino tosco-emiliano, Ispra e il Centre Nationale de la Recherche Scientifique (Francia) e pubblicato su The Journal of Wildlife Management.

La ricerca è stata condotta nel Parco nazionale dell’Appennino tosco-emiliano, dove i primi lupi ibridi erano già stati osservati dalla fine degli anni ’90. Ma la conclusioni sono purtroppo da considerare non solo nell’area di studio.

I lupi ibridi hanno lo status di riproduttori

Sulla base di 152 campioni raccolti, corrispondenti a 39 lupi in 7 branchi differenti, i ricercatori hanno stimato una prevalenza di ibridazione del 70%, con individui ibridi presenti in almeno 6 dei 7 branchi monitorati. Inoltre, attraverso la ricostruzione genealogica è stato accertato che in almeno due di questi branchi gli individui ibridi godono dello status di riproduttori, e sono in grado quindi di tramandare le varianti genetiche di origine canina.

Una causa del fenomeno, secondo lo studio

Nonostante l’ibridazione con il lupo sia occasionalmente avvenuta fin dall’origine della domesticazione del cane, il timore è che il fenomeno sia in forte aumento a causa dell’espansione del lupo in aree antropizzate.

Le conclusioni: scenario allarmante per la conservazione del lupo

I risultati dello studio evidenziano “uno scenario allarmante per la conservazione della specie e per la tutela dell’identità genetica del lupo appenninico. Il problema non riguarda sicuramente solo l’area di studio”.

Quanti sono i lupi in Italia e dove si trovano

Enrica Di Battista
Abruzzo Travel and Food

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